ATI CrossFire Xpress 3200

Neuer Chipsatz für AMD CPUs und zwei x16 PCI Express Steckplätze

Nach dem im Mai letzten Jahres vorgestellten Radeon Xpress 200 CrossFire Chipsatz für AMD64 Prozessoren und die CrossFire Dual-VGA Lösung hat ATI Technologies heute nachgelegt. Mussten sich beim RD480 Chipset noch zwei Grafikkarten mit x8 PCI Express Leitungen begnügen, stehen diesen beim neuen RD580 nun zwei vollwertige x16 PCIe Lanes zur Verfügung. Dies soll die Geschwindigkeit in 3D-Spielen zum Teil deutlich erhöhen.

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Die RD580 Northbridge des ATI CrossFire Xpress 3200 Chipsatzes (auf die Bezeichnung ‚Radeon‘ wurde verzichtet) wird in 110nm Technik produziert und ist eine der kleinsten Chips dieser Art überhaupt mit einer nur 39mm² großen Chipfläche bei 22 Millionen Transistoren. Eine passive Kühlung reicht aus, die Verlustleistung liegt bei nur 8 Watt. Trotzdem soll nach Ansicht von ATI Overclocking eines der Hauptargumente für diesen Chipsatz sein. PCI Express und Hypertransport Bus sind einzeln einstellbar und sollen eine hohe Toleranz bieten bzw. sind „überspezifiziert“. Hypertransport wurde auf 1,5 GHz und mehr (+50%) und PCI Express auf bis zu 3,5 GHz (+40%) optimiert. ATI bringt außerdem einen eigenen „Overclocking-Guide“ für diesen Chipsatz bzw. die entsprechenden Mainboards heraus.
Der größte Unterschied zum nForce4 SLI x16 Chipsatz ist die Anbindung des zweiten PCI Express Graphics (PEG) Steckplatzes. Dieser ist bei nVidia über den Umweg einer „Southbridge“ mit der Northbridge verbunden, muss sich also den Datentransfer z.B. mit Festplatten und dem Netzwerk teilen. Beim CrossFire Xpress 3200 sind beide PEG-Slots direkt an die RD580 Northbridge angeschlossen und können so jederzeit die volle PCIe x16 Bandbreite nutzen.
Neben der Bandbreite der PEG-Slots und den Übertaktungsmöglichkeiten unterscheidet sich der CrossFire Xpress 3200 (RD580) Chipsatz noch in folgenden Punkten vom Radeon Xpress 200 (RD480): acht statt vier Serial-ATA/2 Anschlüsse, zwei statt einem Gigabit Ethernet Anschluss und zwei statt einem FireWire Port.
Zahlreiche Mainboard-Hersteller kündigen bereits heute Platinen mit dem ATI CrossFire Xpress 3200 Chipsatz an, darunter ASUS, Sapphire, Abit und DFI.

ATI RD580 Northbridge
CrossFire Xpress 3200: PCIe Anbindung
nForce PCIe Nutzung laut ATI
ASUS A8R32-MVP
Sapphire Pure CrossFire
DFI LanParty UT CFX320-DR
Abit AT8 32x

Quelle: Eigene

Frank Schräer

Herausgeber, Chefredakteur und Webmaster

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